「正大光明」這匾額位於故宮內庭中心的乾清宮中,而這四個字是由順治皇帝御筆親題的。這匾額曾盛載著一清朝帝王繼承的故事。

話說清朝自康熙帝開始,便廢除了沿用的嫡長子皇位繼承制,轉為秘密建儲制,並為雍正、乾隆、嘉慶及道光所用,產生了五名帝王,總計一百三十餘年。這方式是中國歷代王朝中唯清朝所有的。

雍正即位後,便對弘曆暗中考察,雍正元年八月,雍正將傳位密旨放在「正大光明」這匾額後,又另書密封一匣隨身。

雍正十三年八月二十三日,雍正帝在圓明園病逝,死後內侍從「正大光明」這匾額後取出那封已存放了十二年的密函,再由總管太監在雍正帝身上取出另一封密旨,互相印證了弘歷,即後來乾隆帝的繼承身份。,而乾隆帝亦成為第一個順利以秘密建儲法繼承皇位的帝王。

參考書目:《接班政治學》楊珍著