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有六百一十年歷史的南韓第一國寶「崇禮門」(南大門)日前遭遇大火,雖不置於付之一炬,但大火沒頂,維修須時,從圖片所見,很多南韓人為此流淚。警方調查後拘捕一名69歲的男子,該男子承認因為10年前住家被強制徵用卻沒有獲得充分賠償而不滿,憤而縱火怒燒國寶。這件事令我想起一篇關於翰林院的文章。

翰林院在清朝時代,以巨量藏書見稱,為當世最大最古老的圖書館,可以說是世界的寶藏。但在1900年翰林院遭遇大火,整個建築物付之一炬,而更可惜的是,翰林院裡的中國古籍永遠在世上消失。究竟這場大火是誰放的呢?

曾經有一個說法,是八國聯軍攻打中國的時候放這場火的,後來有更多的查證,證明縱火燒翰林院,其實是中國士兵董福祥在翰林院點燃了火,藉以將火燒到翰林院附近的英國公使館。

縱然國寶失火,國人仍無動於衷,只有英國公使館的首領急招英國水手救火,大火熄滅後,英國人在火堆中搶救部份手稿及書籍,很多洋人學者見到灰燼中的殘骸時,幾乎哭了出來。後來英國公使將倖存的古藉交回清政府的衙門,但出奇的是,清政府竟然毫無表示,對倖存的古藉置之不理,結果很多國寶級的古藉落入洋人手中。

南大門及翰林院這兩項國寶級的建築物,同樣遭自己國人放火破壞,不同的是,南大門遭放火,仍有南韓人為其她流淚,不過為翰林院遭火燒而流淚的,卻是紅鬚綠眼的洋人。

參考文章:中國翰林院被焚真相